반도체/반도체이야기

IT가 건강도 책임진다? 헬스케어 시장과 반도체 이야기

2016.09.22 11:04


여러분이 인생에서 가장 중요하게 생각하는 우선순위가 있다면 무엇인가요? 저마다 우선하는 가치에는 차이가 있지만, 건강이 중요하다는 사실에는 대부분의 사람이 동의할 것입니다. 특히 요즘에는 100세 시대라는 말이 유행할 정도로 인간의 기대 수명이 늘어나며 건강에 대한 사람들의 관심이 높아지고 있는데요. IT 분야 역시 새로운 기술 개발과 기존 의료 서비스와의 융합을 통해 미래의 건강한 삶을 위한 끊임없는 발전과 진화가 이루어지고 있습니다



 웨어러블 기기의 핵심, 반도체! 그 역할은?


IT분야에서 가장 대표적인 헬스케어 제품을 꼽으라면 시중에서 쉽게 찾아볼 수 있는 웨어러블 기기를 떠올리는 분들이 많을 것입니다. 사용자의 건강 관리를 위한 다양한 정보를 분석해 의미 있는 데이터를 실시간으로 알려주는 기술인데요. 휴대성을 높이기 위해 시계나 밴드 형태로 구현된 제품들이 높은 인기를 끌고 있습니다. 


[삼성전자 기어 S3, 출처 : 삼성 뉴스룸]

 


헬스케어 기능이 탑재된 웨어러블 기기를 보면 사용자의 건강관리를 위한 다양한 정보를 측정할 수 있는 기능이 포함되어 있는데요. 운동 시간, 거리, 심박수, 칼로리 소모량 등 자신의 운동 상황을 측정해주는 피트니스 기능은 실제 운동을 하는 분들에게 큰 도움을 줄 수 있으며, 일상 활동 속에서도 자신의 운동 상태를 쉽게 분석할 수 있기 때문에 꾸준한 건강 관리가 이루어질 수 있습니다

 다양한 생체신호를 수집하고 처리하는 기능을 갖춘 삼성전자 바이오 프로세서



앞서 말한 것과 같이 웨어러블 기기가 사용자의 건강 상태를 체크하기 위해서는 생체정보를 수집할 수 있는 센서가 필요합니다. 이때 센서에서 수집한 생체정보를 디지털 정보로 변화시키는 반도체가 핵심적인 역할을 하게 되는데요. 결국 이러한 센서 역할을 하는 반도체 기술이 발달할수록 우리는 더욱 편하고 기능이 강화된 웨어러블 기기를 사용할 수 있게 되는 것입니다

 

삼성전자는 지난 12월 업계 최초로 다양한 생체신호를 수집하고 디지털 정보로 변환 처리하는 기능을 하나의 반도체 칩에 통합한 바이오 프로세서를 양산했습니다. 바이오 프로세서는 체지방•골격근량, 심박수, 심전도, 피부온도, 스트레스 반응 등 모바일 헬스케어를 위한 대표적인 5가지 센서 기능을 내장해 웨어러블 기반의 헬스케어 서비스 확대에 기여할 것으로 기대됩니다

 

[출처 : 삼성 뉴스룸]

 


또한, 헬스케어 기능을 갖춘 웨어러블 기기의 특성을 고려하면 안에 들어가는 부품의 크기가 최소화될수록 더욱 작고 심플한 디자인을 만들 수 있는 여건이 마련되기 때문에 내부에 들어가는 반도체의 소형화도 꼭 필요한 요소 중 하나입니다



 의료와 IT기술의 만남! 반도체의 역할 분야는 더욱 커질 것으로 전망


의료산업에서 헬스케어 분야는 큰 이슈 중 하나입니다. 의료 기술의 발전은 시대를 거듭하며 끊임없이 발전했는데요. 새로운 IT 기술이 의료 분야에 접목되면서 과거에는 상상만 할 수 있었던 새로운 치료법이 현실에서도 이루어지고 있습니다



1. 가상현실 기술로 수술 경험하기

 

VR(virtual reality)이라고 불리는 가상현실 기술은 의사들에게 실제 환경과 매우 흡사한 가상의 수술 경험을 제공할 수 있다는 측면에서 높은 주목을 받고 있습니다. 특히 수술 경험이 필요한 의사나 의과 대학 학생들에게는 VR 기술이 갖고 있는 장점이 더욱 극대화될 것으로 보이는데요. 지난 4월 영국의 한 병원에서는 암 환자의 수술 장면을 VR 기기로 촬영해 실시간 생중계를 진행했습니다. 이 수술의 목적은 사용자가 원하는 화면과 방향을 360도로 볼 수 있는 VR 영상의 장점을 살려, 실제 수술과 비슷한 환경에서 의대생들에게 관련 지식과 의료 기술을 전수하는 것이었습니다.

 



2. 로봇 수술 대중화의 움직임

 

반도체의 역할이 중요한 로봇 분야의 성장 역시 의료산업의 환경을 바꾸고 있습니다로봇 수술의 장점은 의사 한 명당 배당되는 환자의 수를 줄여 담당 의사의 피로도를 크게 줄일 수 있으며보다 정밀한 작업이 필요한 외과 수술도 로봇으로 보다 쉽고 안정적으로 진행할 수 있다는 것입니다

 



이미 특정 수술 분야에서는 로봇이 수술하는 사례가 점점 늘고 있습니다국내 한 병원에서는 지난 8 30일 로봇 수술 사례가 2,000건을 돌파했다고 밝혔는데요아직까지는 시간이 많이 걸린다는 단점과 대형 병원 중심으로 로봇 수술이 진행된다는 한계가 존재하지만 향후 IT 기술의 발전으로 더욱 많은 병원에서 로봇이 수술하는 풍경을 볼 수 있을 것으로 기대되고 있습니다

 

지금까지 일상에서 쉽게 찾아볼 수 있는 모바일 헬스케어 기술과 최신 IT 기술을 활용한 새로운 치료 방식에 대해서 알아보았는데요. 헬스케어 시장의 성장세는 인간의 건강과 직결되는 분야이기 때문에 더욱 높은 관심을 일으키고 있습니다. 이와 함께 인간의 생체정보를 분석하는 센서부터 수많은 데이터를 처리하고 저장하는 반도체의 필요성도 높아지고 있는데요. 우리의 건강한 삶을 지원해줄 반도체의 활약상을 앞으로 많이 기대해주세요

 

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